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渴望拓展,勢如破竹車貸



古人類學家對於現代智人如何及為何能擴散到全球且位居主宰地位,一直有不同的看法。有些專家認為,因為我們的祖先演化出較大、較複雜的腦,才能進入全新的地區,應付遭遇到的陌生挑戰;其他人相信,智人能從非洲拓展開來,靠得是新技術,讓他們能以前所未見的效率狩獵和殺敵。第三種說法則指出,氣候變遷削弱了住在其他地區的尼安德塔人和其他古人類物種族群,讓具優勢的現代智人趁隙接收他們的地盤。然而這些假說都不能提供一個完整的學說,來解釋智人為何分佈如此廣闊,事實上,這些理論只能解釋智人在特定地區(例如西歐)的活動記錄。以這種拼拼湊湊的方法來探討智人遍佈整個地球,誤導了科學家,而人類的大擴散是包含數個階段的單一事件,因此應該以單一研究課題的方式來探討。

地表最強 入侵種

過去16年來,我在南非南部海岸的尖峰角(Pinnacle Point)帶領的挖掘工作,以及生物和社會科學理論的進展,讓我構思出智人如何征服全球的另一個可能情境。我認為智人的擴散,發生在我們這個物種演化出一種新的社會行為時:我們的基因裡有著願意與無血緣關係者合作的傾向,這種傾向再加上我們祖先卓越的認知能力,讓他們能靈活適應新環境,並有助於創新,從而促成了改變局勢的技術發展:先進的投射式武器有助我們祖先踏出非洲,讓世界隨著他們日益強大的心智能力而改變。

接下來的一萬年,非洲馬達加斯加島和許多太平洋島嶼依然沒有人跡,但是在幾千年前,航海遠征的智人發現並移居幾乎所有海島,這些島嶼也像其他智人定居的地方一樣,生態系遭摧毀、物種滅絕,環境隨著我們祖先的心智能力發展而改變。至於人類移居南極洲,則是工業時期的事了。

大約在七萬年前,智人(Homo sapiens)離開了非洲,勢不可擋地開始擴散到全球各個角落。雖然歐洲和亞洲曾有其他人屬物種定居,但僅有我們智人祖先最終能遷居到所有主要大陸和許多島嶼鏈。這並不是一般的散佈,凡智人所及之處都發生了大規模生態變化:許多遇到他們的古人類和動物皆告滅絕,毫無疑問,這是地球史上影響最劇的遷移事件。

■科學家一直百思不解,我們智人如何能散佈得如此遠又廣?

要感受智人佔領全球是一件多麼非凡的壯舉,我們必須回到20萬年前智人剛起源於非洲時。那些解剖構造上屬於現代人類、外觀與我們一樣的祖先,有10萬年只在他們的發源地活動。大約10萬年前,有一批人曾短暫進入中東,但顯然無法繼續拓展,他們欠缺了一個必要優勢。然後到了7萬年前,有一小群創始族群再度踏出非洲,開始成功探索新地區。當這些人來到歐亞,他們遇到了其他相近的人屬物種,例如西歐的尼安德塔人和最近才在亞洲挖掘出來的丹尼索瓦人(Denisovan)。現代智人入侵不久後,古人類物種就滅絕了,不過他們的DNA因為不同群體間雜交繁殖,而留存在現今人們的體內。

一旦現代智人抵達亞洲東南海岸,便面對了一望無垠的海洋,但是他們毫不畏懼,持續拓展領土,這些人和我們一樣,憧憬並渴望探索、征服新大陸,於是他們建造了能在海上航行的船隻以橫渡大洋,最遲在4萬5000年前抵達了澳洲。智人是第一個來到世界這一角的人類,他們很快就憑藉著用火和投擲的矛,散佈到整片澳洲大陸,許多長久生活在這裡的最大型奇怪有袋動物紛紛滅絕。到了大約4萬年前,一群開路先鋒發現了一座陸橋可進入澳洲南方的塔斯馬尼亞,然而最南端海洋的驚濤駭浪阻擋他們往南極洲邁進。

在赤道的北側,有一群智人往東北穿過西伯利亞,沿著北極外緣擴散,雖然陸上和海上的冰曾經暫時阻擋智人前往美洲。科學家對智人何時進入新大陸有激烈爭論,但研究人員皆同意,最遲在1萬4000年前,智人已克服那些障礙,橫掃這個野生動物從未見過人類獵人的新世界,並在短短數千年內,抵達南美最南端,隨之而來的是乳齒象和巨型樹懶等冰河期新世界野獸的大規模滅絕。

■在所有曾出現過的人屬物種中,只有智人能佔領整個地球。

■新假說指出,智人獨有的兩項創新是我們能主宰世界的關鍵:願意與無血緣關係者合作的遺傳傾向以及先進的投射式武器。

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